Eleventyseven – Good Spells (+ Interview met Matt Langston)

Als we zanger Matt Langston mogen geloven, is de Christelijke muziekwereld maar een saaie bedoening. Veel klinkt niet creatief en heel ongeïnspireerd. Eleventyseven probeert het echter naar eigen zeggen over een andere boeg te gooien met hun vrolijke electropop. Afgelopen tijd hebben we dat veelvuldig mogen horen; vorig jaar bracht de band maarliefst twee EP’s uit, The Attack Of The Mountain Medley en Regifted. Nu dient zich Good Spells aan, nóg een EP (het kan niet op), met covers van oude kerkliederen.

Oké, covers van oude, saaie kerkliederen dus. Dat betekent dan brave orgeltjes en achtergrondkoortjes van oude mensen? Niet bepaald. Op de laatste EP, Regifted, experimenteerde Eleventyseven hier ook eventjes mee, wat toch nog prima aan te horen was. De mix van hymnes met electropop en verwoestende drums was even wennen, maar uiteindelijk kreeg je idee te pakken en waren het toch opeens leuke nummers geworden. Het is de vraag of de band met een EP met uitsluitend dit soort tracks het ook weet te redden.

Het antwoord is.. half. De arrangementen bestaan bijna volledig uit synthesizers, drumcomputers en andere elektronische toevoegingen, terwijl het drietal ook prima uit de voeten kan met het wat stevigere werk. Zonde, wat de hele EP blijft vijf nummers lang erg rustig en traag. Ja, inderdaad, het tempo van de oude hymnes lijkt ook bijna geen bpm opgeschroefd. Dat zijn echt punten waar Eleventyseven het laat liggen, omdat de nummers veel hetzelfde klinken. De teksten zijn ook volledig intact gelaten, wat dan wel weer begrijpelijk is. In het interview hieronder met Matt Langston verteld hij hoeveel de kracht van die teksten nog dagelijks met hem doen.

Good Spells start in met een mooi synth-riedeltje, in Turn Your Eyes Upon Jesus, wat overigens een prachtig en licht refrein heeft, maar kakt in de paar nummers daarna verder in. Come Thou Fount en ‘Tis So Sweet To Trust In Jesus gaan bijna voorbij zonder een indruk achter te laten. De laatste twee tracks lijken de piano te hebben gevonden, zo klinkt het. Op I Surrender All klinkt Langston als een volleerd worshipleider, maar wanneer de synths en drumcomputers erin schuifelen wordt het al snel weer saai.

Het idee van een EP compleet gewijd aan kerkliederen sluit naadloos aan bij het imago dat deze band heeft, alleen werd er wel wat meer verwacht in de uitvoering. De nummers zijn traag en de band klinkt erg ingetogen. De oude hymnes in combinatie met onvervalste poppunk (wat de heren makkelijk aankunnen) zou net zo goed bij Eleventyseven passen, en misschien nog wel prettiger zijn om naar te luisteren.

Luister van Good Spells:

  • Turn Your Eyes Upon Jesus
  • I Surrender All

Interview met Matt Langston (midden) over Good Spells

De Good Spells EP is een kleine verzameling van jullie favoriete kerkliederen. Waarom juist de liederen die jullie gekozen hebben voor deze EP?

Deze nummers hebben zoveel leven in zich, elke dag heb ik er wel een in m’n hoofd hangen. Het nummer “Turn Your Eyes Upon Jesus” is mijn favoriet, omdat het zo’n simpele boodschap heeft, maar het is zo waar. Het idee van de nabijheid van Jezus is zo belangrijk, en als ik me op Hem focus valt alles op z’n plek. Het geloof wordt soms zó moeilijk gemaakt, terwijl het zo simpel kan zijn.

Psalmen zijn nou niet zo populair vandaag de dag, was het niet een gok om er een hele EP aan te wijden?

Omdat deze nummers niet zo populair meer zijn het júíst goed is om er een hele EP aan te wijden! Het voelt niet al een gok voor ons, als artiest moet je juist delen wat belangrijk is voor je. Geld is niet belangrijk voor ons, dus het maakt niet uit als de verkoop niet loopt. Het gaat er om om juist dat te zeggen wat het waard is om verteld te worden in een wereld waar zoveel wordt gezegd zonder kracht erachter.

De Good Spells EP is nu al de derde EP achter elkaar, na Regifted en The Attack Of The Mountain Medley. Zit daar een speciale gedachte achter?

Met alle drukte in onze levens waren deze drie EP’s een mooie oplossing om toch nog regelmatig nieuwe muziek uit te brengen. Het geeft ons de kans om muzikaal een beetje te experimenteren, iets waar we geen heel album aan zouden kunnen wijden. We houden van verhalen vertellen, zoals op The Attack Of The Mountain Medley, we houden van Kerst, daarvoor hebben we de Regifted, en we houden van psalmen. Dit is gewoon een hele leuke manier om deze liefdes met anderen te delen.

Wat zijn de unieke elementen op deze plaat?

Ik ben een vreselijke verkoper, omdat ik niet zo veel geef om geld, haha. Ik denk dat veel Christelijke muziek nogal saai, niet creatief en allemaal hetzelfde is. Misschien zeggen mensen wel precies hetzelfde over ons, maar wij proberen deze nummers echt nieuw leven in te blazen; we maken hetzelfde schilderij, maar dan met een andere kwast en verf. Ik houd van analoge synthesizers, dus veel nummers zijn met zo’n ding opgenomen. Het zijn een beetje onstabiele dingen, ze zijn soms een beetje vals en reageren niet altijd goed, maar daarom vind ik het een mooi instrument. Ze hebben imperfecties en daar herken ik ook mezelf in. Veel hedendaagse muziek wordt gemaakt met programma’s en virtuele instrumenten, het is heel goedkoop gemaakt en dat soort muziek vind ik gewoon verwaarloosbaar. We proberen hard aan onze muziek te werken, zodat het waardevoller voor ons wordt. Wanneer we onze muziek met anderen willen delen, willen we ervoor zorgen dat we er genoeg tij en energie in stoppen, anders is het het delen niet waard.

Wat kunnen we van Eleventyseven verwachten in de toekomst? Kunnen we jullie ooit in Nederland zien optreden?

Het lijkt ons zeker leuk om een keer naar Nederland te gaan, maar op dit moment zijn we allemaal getrouwd en proberen we een leven op te bouwen. Misschien pikken we ooit het toeren weer op, maar nu zijn we geroepen om een familie te starten. Hopelijk komen we snel weer bij elkaar om een nieuw album op te nemen. Voorlopig heb ik het druk met het produceren voor andere bands en mijn eigen zijproject, The Jellyrox. Er zitten gewoon te weinig uren in één dag..

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s